Feuilles de palmier de 1000 ans

L’un des plus grands trésors de la bibliothèque de l’université de Cambridge est un manuscrit bouddhiste qui a été réalisé à Katmandou il y a exactement 1 000 ans.

Folio 13 verso, une représentation de la déesse Prajñāpāramita.

Il y a mille ans, un scribe appelé Sujātabhadra a mis son nom sur un manuscrit connu sous le nom de Perfection de la Sagesse en 8.000 vers. (Skt. Aṣṭasahāsrikā Prajñāparamitā). Sujātabhadra était un artisan qualifié travaillant à Katmandou ou dans ses environs – une ville qui a été l’un des centres du monde bouddhiste depuis environ l’an 500 de notre ère jusqu’à nos jours.

Lorsque Sujātabhadra a pris son stylo en roseau et a apposé son nom sur le manuscrit, il faisait partie d’un riche réseau d’érudition, de culture, de croyance et de commerce.

La Perfection de la Sagesse en 8.000 vers est écrit en sanskrit, l’une des langues les plus anciennes du monde, en utilisant les deux côtés de 222 feuilles oblongues faites de feuilles de palmier (la première feuille manquante a été remplacée par une feuille de papier). Chaque feuille est percée d’une paire de trous soignés, rappelant que les pages de feuilles de palmier étaient à l’origine reliées par des cordons passant par ces trous. L’ensemble du manuscrit sur feuilles de palmier est conservé entre des couvertures en bois richement décorées. Les textes bouddhistes sont plus que des écritures : ce sont des objets sacrés en eux- mêmes. De nombreux manuscrits ont été utilisés comme amulettes protectrices et installés dans des sanctuaires et des autels dans la maison des fidèles du bouddhisme. Parmi les exemples, on peut citer les nombreux manuscrits des Cinq Protections (Sanskrit Pañcarakṣā), un corpus d’écritures qui comprend des sorts, des énumérations de bienfaits et des instructions rituelles d’utilisation, particulièrement sacrées au Népal.

La Perfection de la Sagesse est également un document historique important qui fournit des informations précieuses sur l’histoire dynastique du Népal médiéval. Son contenu textuel et ses illustrations, ainsi que les compétences et les matériaux qui ont servi à sa production, révèlent que le Népal était l’un des plus importants centres d’un monde bouddhiste qui s’étendait du Sri Lanka à la Chine.

Le texte est somptueusement illustré par un total de 85 peintures miniatures : chacune est une représentation exquise des bouddhas et des bodhisattvas (êtres qui se résolvent à atteindre la bouddhéité afin d’aider d’autres êtres sensibles) – y compris le bouddha historique Śākyamuni et Maitreya, le bouddha du futur. Les figures représentées dans les miniatures comprennent également la déesse de la Perfection de la Sagesse (Prajñāparamitā) incarnée au Pic des Vautours près de Rājagṛha, la capitale de l’ancien royaume de Māgadha, dans l’état actuel du Bihar. Les décors dans lesquels ces divinités sont représentées sont dessinés dans les moindres détails. Le Bodhisattva Lokanātha, entouré de Tārā blanche et verte, est représenté devant le stupa Svayambhu à Katmandou – un sanctuaire sacré pour les bouddhistes népalais et tibétains, endommagé lors du récent tremblement de terre. Les lieux représentés dans les miniatures constituent une sorte de carte des terres et des sites sacrés bouddhistes, du Sri Lanka à l’Indonésie et du sud de l’Inde à la Chine.

Traduction : Joshin Sensei

Texte en anglais: https://www.cam.ac.uk/research/features/the-1000-year-old-manuscript-and-the-stories-it-tells et illustrations : Folio 13 verso, une représentation de la déesse Prajñāpāramitā Crédit: Cambridge University Library

Le papier tibétain

Comment les fabricants de livres tibétains ont utilisé les ressources qui les entourent pour produire des manuscrits véhiculant les messages d’une foi dans laquelle les textes eux-mêmes sont des objets sacrés.

buddhas-word-paper-makingLe bois, l’écorce de bouleau et la feuille de palmier ont précédé le papier comme surface d’écriture au Tibet : les feuilles de palmier, qui ne poussent pas au Tibet, ont eu un impact durable sur les caractéristiques physiques des livres tibétains ; la majorité d’entre eux est en fait constituée de longues et étroites feuilles de papier qui rappellent les anciens manuscrits à feuilles de palmier avec lesquels les enseignements bouddhistes ont voyagé de l’Inde au Tibet et à travers l’Asie.

Les recherches suggèrent qu’à partir du neuvième siècle au moins, les Tibétains ont commencé à collecter des plantes poussant localement pour fabriquer du papier. Les procédés de fabrication du papier ont peu changé au cours des siècles, chaque feuille étant fabriquée séparément. La pâte à papier est préparée en battant la matière végétale sur une pierre avec un maillet en bois. La masse fibreuse qui en résulte est mélangée à de l’eau et versée dans un moule. Ce moule est « flotté » dans l’eau et basculé de part et d’autre jusqu’à ce que son contenu soit uniformément réparti. Le moule est ensuite retiré de l’eau et laissé à sécher. Les artistes et les peintres tibétains utilisaient des pigments et des colorants obtenus localement à partir de minéraux et de plantes.

Les livres au Tibet et au-delà ont une signification culturelle et religieuse, remarquable par leur transmission à travers les montagnes et les océans. Cela rappelle une histoire racontée dans de nombreux textes tibétains qui raconte l’arrivée miraculeuse des premières écritures bouddhistes. À l’aube de la civilisation bouddhiste, un texte est tombé du ciel et a été reçu par un roi. Incapable de le lire, et ne sachant que faire, il le plaça dans un cercueil et le vénéra. L’écriture dispensa ses bénédictions et la jeunesse et la vigueur du roi furent restaurées. Les histoires et les pratiques rituelles tibétaines soulignent le pouvoir de la parole écrite et relient le Pays de la Neige au contexte plus large des civilisations bouddhistes dans lequel les livres contenant les paroles du Bouddha et des maîtres bouddhistes ont largement voyagé et ont façonné le monde spirituel et matériel de nombreux peuples.140710-buddhas-word-manuscript3

L’évolution des techniques se poursuit. Les Tibétains et la communauté mondiale des universitaires tibétains ont saisi avec enthousiasme les opportunités offertes par les médias numériques et l’Internet pour rassembler et ouvrir l’accès aux manuscrits qui sont dispersés dans le monde entier. Tout comme les technologies du passé – telles que l’impression – ont permis de faire circuler l’enseignement bouddhiste, les technologies numériques sont aujourd’hui de plus en plus explorées et utilisées. Selon les mots du célèbre lama tibétain Chokyi Nyima Rinpoche : « Je ferai des prosternations tous les matins devant cet ordinateur. Je vous remercie beaucoup. Vous nous offrez à tous un immense joyau, un bijou et une gemme ».

Traduction : Joshin Sensei

https://www.cam.ac.uk/research/features/animal-vegetable-mineral-the-making-of-buddhist-texts

Manuscrits précieux en Thaïlande

Figure 1: Feuille de palmier, détail montrant le trône du roi Rama IV
Figure 1: Feuille de palmier, détail montrant le trône du roi Rama IV

Les feuilles de palmier sont un support d’écriture populaire en Asie du Sud et du Sud-Est depuis environ deux mille ans. En Thaïlande, les manuscrits en feuilles de palmier ont été produits principalement pour des textes religieux, littéraires et historiques, mais aussi pour des ouvrages relatifs à l’astronomie et à l’astrologie, au droit, à l’histoire et à la médecine traditionnelle et bouddhiste.

En Thaïlande, les palmiers à palmyre et à talipot ont tous deux été utilisés pour la production de manuscrits. Les feuilles de palmier, qui étaient d’abord bouillies puis séchées et parfois fumées ou cuites au four avant d’être écrites, sont robustes et peuvent durer jusqu’à 600 ans, même dans le climat tropical humide de l’Asie du Sud et du Sud-Est. Chaque feuille contient entre 3 et 5 lignes d’écriture, mais on trouve aussi parfois des illustrations miniatures ou des ornements dorés qui décorent le texte. Les manuscrits précieux ou les œuvres bouddhistes importantes étaient protégés des dommages physiques par des planches de bois, qui pouvaient être magnifiquement sculptées, dorées, laquées ou décorées d’incrustations de nacre. Parfois, les manuscrits en feuilles de palmier étaient enveloppés dans des tissus de coton ou de soie, ou étaient conservés dans des caisses en bois dorées et laquées faites sur mesure pour les protéger des dommages causés par les rongeurs, les insectes ou l’eau.

Trad.Joshin Sensei

https://britishlibrary.typepad.co.uk/asian-and-african/2014/11/the-beauty-of-palm-leaf- manuscripts-1-central-thailand.html