nouveau mage_1427748Inspiré par une brise chaude et un nuage de passage, à la fin du printemps 1689, Matsuo Bashô vendit ses quelques biens, ferma la porte  de sa chaumière et, avec Sora son compagnon de voyage, partit vers le nord pour ce qui deviendrait un voyage de neuf mois.

basho2Ce voyage se terminera par un livre qui rendra Bashô célèbre, Oku no Hosomichi,  奥の細道,  qui signifie « Route étroite vers l’intérieur » ou « Chemins vers l’intérieur » ou quelque chose de similaire.
Mais puisque 奥 , Oku peut aussi impliquer le cœur, il implique une recherche intérieure de sens, une quête spirituelle pour trouver ses vrais sentiments.

Bashô était vêtu d’un chapeau de bambou de paysan, pour se protéger du soleil et de la pluie.  Il portait une culotte blanche qui arrivait à mi-mollet, une tunique bleue et des sandales en cuir, qu’il décorerait plus tard avec des fleurs de printemps.

On dit que Bashô chevauchait un petit cheval, car il est représenté comme tel, mais il est plus probable qu’il marchait. Le cheval était un cheval de bât ou un âne, le genre que nous associons aux prospecteurs.
Il transportait les quelques provisions de Bashô, un imperméable, une couverture pour s’y enrouler et un peu d’argent, bien que Basho espérait vivre de la gentillesse de ceux qu’il rencontrait en chemin, car sa renommée était désormais bien établie dans tout le Japon.

Sora marchait à côté de lui. Leur voyage a commencé par des adieux et le bavardage des enfants du voisinage qui étaient sans doute jaloux des voyageurs aventureux.

Peut-être, pensait Bashô, que les adieux sont des commencements, de nouvelles rencontres, de nouveaux amis. « Une séparation n’est pas une fin mais un commencement », dit-il à ceux qui regardent vers l’avant et non vers l’arrière.

Le 5 mai le premier jour de  l’été dans le calendrier lunairejaponais, Bashô arrive dans la
plus grande ville du Tōhoku, Sendai.

Il avait alors parcouru plus de 200 miles à pied et ses sandales étaient bien usées ;        « Dans cette ville, il y avait un peintre du nom de Kaemon, Il m’a emmené dans différents endroits que j’aurais pu manquer sans son aide. Quand le temps est venu pour nous de nous dire au revoir,  il m’a offert ses propres  dessins de Matsushima ainsi que deux paires de sandales en paille dont les lacets étaient teints du bleu profond de l’iris. Ce dernier cadeau témoigne clairement de la véritable  nature artistique de cet homme ».

Ah, est-ce que ce sont des iris qui fleurissent
sur mes pieds, ou –
des sandales lacées de bleu ?!

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